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UST-KIST 스쿨은 나에게 언제나 ‘봄’

  • 조회 : 1617
  • 등록일 : 2020-06-24
UST-KIST 스쿨은 나에게 언제나 ‘봄’의 대표사진

동문과의 만남

UST-KIST 스쿨은 나에게 언제나 ‘봄’

서지은 동문(석박사 통합과정, UST-한국과학기술연구원(KIST) 스쿨 생물화학 전공, 2016년 졸업,
現 FDA-NCTR(National Center for Toxicological Research 박사후연구원

“UST-KIST 스쿨은 저에게 봄 같은 곳이에요. 봄은 성장의 계절이잖아요. UST-KIST 스쿨 입학부터 졸업까지 연구자로서 다양한 경험을 쌓고 많이 성장했습니다. 다른 분야 전공자를 비롯해 서로 다른 경험을 가진 새로운 친구들과 만나 재밌고 따뜻한 추억을 만들었고요. 그래서인지 봄만 되면 언제나 UST-KIST 스쿨이 생각나요.”

지금은 이미 완연한 여름이 되었지만 봄이 찾아온 UST-KIST 스쿨을 회상해봅니다. 봄바람 따라 벚꽃이 흩날리는 캠퍼스의 풍경이 참 절경인 곳이죠. 그곳에서 자신을 성장시키며 발전된 미래로 나아갈 수 있도록 노력한 서지은 동문. 지금은 미국 FDA-NCTR 박사후연구원으로 일하며 독성연구분야의 신진 연구자로서 역량을 쌓아가고 있습니다.

기회가 오면 일단 부딪히고 도전해보는 것

유전물질인 DNA는 화학물질이나 방사선에 의해 유해한 변화를 받게 되면 그것이 자손에 전해져 장애가 나타납니다. 다양한 화학물질을 생활 곳곳에 사용하고 있는 우리들은 DNA가 유해한 변화를 받지 않도록 노력하고 효율적인 대처 방법을 찾아야 할 의무가 있죠. 우리가 직접 사용하는 수많은 화학물질의 인체 유해성을 신속하고 효율적으로 평가하는 것. 서 동문의 주요 연구 분야입니다. 이는 사람이 건강한 삶을 영위할 수 있도록 할 뿐만 아니라 반복적인 동물실험을 최소화하는 시험 인프라 구축에 큰 도움이 될 거라고 합니다.

현재 서 동문은 FDA-NCTR에 박사후연구원으로 몸담고 있습니다. 이곳은 독성연구, 약리연구 및 위해성 평가연구 수행, 첨단기술을 이용한 독성시험법 및 독성평가기술을 개발하는 곳이죠. 바이오의약품 및 화학물질의 독성을 심사하고 규제하는 FDA 산하기관이다 보니 그만큼 해당 분야의 인프라가 잘 구축돼 있습니다.

서 동문이 FDA-NCTR를 알게 된 것은 UST-KIST에서 박사과정을 밟을 때의 일입니다. 해외에서 박사후연구원 과정을 경험해보고 싶었지만 어떻게 준비해야 할지 몰라 막막한 와중. ‘일단 무엇이든 경험해보자’는 생각에 UST 해외연수지원사업을 통해 미국으로 향했습니다.

5개월 동안 FDA-NCTR의 생물정보학 및 생물통계 연구부서((Division of Bioinformatics and Biostatistics)에서 방문 연구원 자격으로 연구를 수행했어요. 그곳에서 제 전공을 이어갈 수 있는 실험 연구실을 찾다가 유전 및 분자독성 연구부서(Division of Genetic and Molecular Toxicology)에 있는 현재 멘토를 만날 수 있었지요.

연수를 끝내고 한국으로 돌아온 서 동문은 UST-KIST 스쿨을 졸업하고 다시 FDA-NCTR로 떠났습니다.

UST 해외연수지원사업 기회가 없었다면 지금 이곳에 있지 못했을 거예요. 해외에서 박사후연구원을 하고자 하는 UST 학생들이 있다면 해외연수지원사업에 참여해서 그 기회를 잘 활용하면 좋겠어요.

경험의 가치, 내일의 나를 만든다

서 동문은 UST 학생 시절 다양한 프로그램에 참여했습니다. 국제학술발표지원사업에 선정돼 미국독성학회에 참여했고, 해외연수지원사업을 통해 FDA-NCTR에서 방문 연구원으로 지냈지요. 제4회 UST 학술문화제 아이디어 콘테스트에서 우승해 UST 온라인과학퀴즈대회 우승자들과 7박 9일간 유럽의 연구소와 박물관을 방문하기도 했습니다. 뿐만 아니라 UST 총학생회 홍보부 활동과 봉사동아리 늘사랑의 구성원으로 지역 아동을 대상으로 과학을 재미있게 접할 수 있는 과학교실 체험을 돕기도 했고요.

경험이라는 가치가 자신의 미래에 얼마나 큰 도움이 되는지, 서 동문은 알고 있기 때문일 거예요. 크고 작은 경험 속에서 그녀의 삶은 꾸준히 한 발 한 발 나아갔으니까요. 그래서 그녀는 UST 후배들에게 UST의 장점을 충분히 활용하고 다양한 경험을 쌓아가라고 조언합니다.

UST에서 제공하는 여러 가지 프로그램에 참여해 다양한 경험을 쌓는 것이 참 중요해요. 열심히 하다보면 UST를 졸업할 때쯤에는 더 성장한 나를 만날 수 있을 거예요. 아무 것도 하지 않으면 아무 일도 일어나지 않듯이, 기회가 있으면 일단 부딪히고 도전해보세요. 도전하는 과정에서 실패도 겪겠지만, 차근차근 준비하다보면 언젠가는 좋은 일이 생길 거라고 믿습니다.

경험의 가치를 아는 사람, 서 동문. 그녀는 오늘도 독성전문가로서 관련 기술을 선진화하는 연구를 주도적으로 해나가기 위해 노력합니다. UST에서도 그랬듯 FDA-NCTR에서도 다양한 경험을 쌓으며 ‘내일의 나’를 만들고 있죠. 인터뷰를 마치며 서 동문은 자신이 다양한 경험을 쌓을 수 있도록 기회를 준 권오승 지도교수님께 감사함을 전하고 싶다고 말했습니다. KIST의 박사님들, 함께 연구하며 서로 힘이 됐던 실험실 동료들에게도요. 서 동문의 가슴 속에 새겨진 봄의 기억이 UST-KIST 스쿨이어서 참 고맙습니다. 앞으로 그녀가 어떤 계절을 살아갈지 기대됩니다.

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